Mark Hughes Pertahankan Pemain Andalannya

Mark Hughes Pertahankan Pemain Andalannya

Mark Hughes Pertahankan Pemain Andalannya

Pelatih Stoke City Mark Hughes tidak ingin mendengar adanya penawaran terhadap kedua pemain andalannya. Bursa transfer periode kedua di musim ini, konon menjadi ajang perburuan bagi masing-masing klub Liga Premier untuk melakukan pendekatan yang bisa membuat kesal klub lain, apalagi pemain yang diincar itu merupakan komposisi utama. Dua pemain yang digadang-gadang bakal hengkang dari Stoke adalah penyerang Kenwyne Jones dan gelandang Jermaine Pennant, yang dikaitkan pada bursa Januari ini. Kedua pemain itu sudah mendapatkan hati di tempat utama oleh pelatih Mark Hughes pada musim kompetisi ini.

Tetapi penampilan mereka seakan-akan mandek sejak Mark Hughes mengambil alih peran  Tony Pulis di musim panas lalu dan menurut spekulasi yang berkembang mengatakan bahwa kemungkinan besar kedua pemain itu juga akan mencari tempat pelabuhan karir yang baru. Kendati demikian, Hughes menydari bahwa peran kedua pemain itu sangat sentral bagi The Potters – dan apalagi kompetisi Liga Premier yang membutuhkan tingkat kedalaman di dalam skuad karena jadwal kompetisi yang padat. “Kenwyne harus lebih bersabar lagi dan saya memang kurang begitu memberi kepercayaan kepadanya untuk tampil,” ungkap Hughes, menanggapai gol yang dilesakkan sang pemain untuk memberikan kemenangan 2-1 atas Leicester City di babak ketiga Piala FA.

“Ia harus kehilangan posisi karena kalah bersaing dengan Peter Crouch dan memiliki waktu yang cukup lama di bangku cadangan, namun ketika ia bermain seperti itu, maka peluangnya untuk menjadi pengancam gawang lawan sangat besar.” Menanggapi pertanyaan apakah ia memperkenankan perpindahannya, Hughes menambahkan: “Kami sama sekali tidak memiliki niatan tersebut. Kami memiliki masalah dari segi ketajaman di lini depan dan karena itu kami membutuhkan pemain yang mampu melahirkan gol, dan ia telah menunjukkan pilihan yang tepat kepada kami.” Sementara itu bagi Pennant, yang gagal untuk mempertahankan posisinya di Stoke, Hughes mengatakan: “Setidaknya, bila ia ingin pergi kami baru akan mengizinkannya di akhir musim panas mendatang.”

Mark Hughes juga masih memiliki harapan dan bersabar untuk mengajukan penawaran kepada penyerang internasional Amerika Serkat, Juan Agudelo, dengan segala kemungkinan untuk mendapatkan izin kerja kedua kalinya, usai kontraknya dengan New England Revolution sudah tidak diperpanjang lagi. Pelatih berkebangsaan Wales itu mengatakan: “Kami mencoba untuk tetap melakukan kontak dan mengundangnya ke klub ini di saat kami bisa meluangkan waktu kepadanya. “Ia akan memiliki beberapa hari bersama-sama dengang kami, sama seperti yang telah dilakukannya pada Natal lalu. Kami ingin melihat apakah ada potensi untuk membuatnya bisa bersama-sama dengan kami.”

Sementara Stoke juga terus menaruh perhatian kepada bintang AZ Alkmaar, Aron Johannsson, namun sepertinya tidak ingin melanjutkan ketertarikannya kepada bintang Hanover, Mame Biram Diouf. The Potters, yang juga menaruh perhatian kepada striker West Bromwich Albion, Shane Long, merupakan salah satu pemain yang tidak terlalu banyak dalam mencetak gol di musim ini, namun Mark Hughes siap merekrutnya untuk menambah ketajaman lini depannya. Alkmaar siap untuk mengambil keuntungan dari penyerang berkebangsaan Amerika Serikat tersebut, setelah mendengar adanya ketertarikan dari kubu Stoke, dan mereka tidak akan melepasnya kurang dari lima setengah juta pound.